De donde procede el café

Es una planta que se cultiva en más de 50 países. Sabemos de donde procede el café como vocablo. Se incorpora a la lengua inglesa en 1582, a partir de la palabra holandesa Koffie, la cual proviene de la palabra de origen turco otomano Kahve , derivando esta última del árabe Qahwah.

La ruta de Kaldi

Nadie sabe exactamente cual es el origen del café. Sin embargo existen varias leyendas que nos pueden dar algunas pistas.

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Según cuenta una de estas leyendas, todo el café que crece en el mundo proviene de unos arbustos presentes en las estepas de Kaffa (actualmente una provincia de Etiopía). Allí según dicen un pastor de cabras llamado Kaldi descubrió por primera vez el potencial de los granos de café.

La historia dice que Kaldi descubrió el café después de haberse dado cuenta de que sus cabras se mantenían activas por la noche después de comer las vallas de determinado arbusto.

La ruta de Kaldi con sus cabras llegó a oidos del abad del monasterio local, quien hizo una bebida con estas bayas. Los monjes le confirmaron que los mantenía despiertos durante las largas horas de los rezos al atardecer. El abad compartió este conocimiento con otros monjes de otros monasterios y así viajó la noticia de que el café servía para incrementar la energía y actividad.

El café arabico

El origen de la expansión fue el café arabico. Poco a poco las noticias fueron extendiendo se hasta que el café alcanzó la península arábiga.

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El cultivo y el comercio del café comenzaron en la península arábiga. En el siglo XV el café ya era cultivado en el distrito yemení de Arabia. En el siglo XVI este cultivo ya se había implantado en Persia, Egipto, Siria y Turquía.
El café arabico inició así una larga jornada que le llevó hasta los últimos rincones del globo.

El café no sólo era disfrutado en los hogares. También empezaron a aparecer sitios públicos donde se consumía café-llamados qahveh khaneh- en todas las ciudades del cercano oriente.
La popularidad de aquellas primeras casas de café fue tal que los habitantes de las ciudades los frecuentaban para todo tipo de actividades sociales.Un vestigio de aquella penetración en los hábitos de consumo es que hoy en día el café arabico es uno de los más preciados del mundo.

 

La cafetera infinita

El medio y el lejano oriente se convirtieron en la cafetera infinita. Las casas de café no sólo servían para mantener conversaciones. En ellas también se escuchaba música, se hacían interpretaciones teatrales, se practicaban juegos de mesa y la gente se mantenía informada con las noticias que provenían del exterior. Las casas de café se convirtieron en centros de información tan importantes, que a menudo se las llamaba “escuelas de sabiduría”.

Con miles de peregrinos provenientes de todo el mundo visitando la ciudad sagrada de la Meca cada año, el conocimiento de este brebaje de Arabia comenzó a expandirse.

El café en Europa

Pronto se establece el café en Europa. Los europeos que viajaban al cercano oriente comenzaron a traer historias de un brebaje negro que se bebía las tierras que visitaban. Ya en el siglo XVII el café se había expandido por toda Europa.

Algunas personas reaccionaron negativamente mera tuviera a esta importación de Arabia, refiriéndose a ella como una “amarga invención de Satán”. El clero local proscribió el café cuando llegó a Venecia en 1615. La controversia fue tan grande que el papa Clemente VIII tuvo que intervenir. El papa decidió probar la bebida por sí mismo antes de tomar una decisión. Y la encontró tan agradable que le dio su aprobación.

A pesar de la controversia ,las casas de café fueron convirtiéndose en centros sociales y de comunicación en las principales ciudades de Inglaterra,Austria, Francia, Alemania y Holanda.

 

Cafetería en inglés

Si quieres saber como se decía cafetería en inglés, sigue leyendo.

En Inglaterra se extendieron rápidamente las conocidas como “universidades de un penique”. Su nombre aludía al hecho de que por el precio de un penique cualquiera podía comprar una taza de café y enrolarse en una estimulante conversación.

El café comenzó a reemplazar las bebidas tradicionales de los desayunos de la época: la cerveza y el vino. Aquellos que debían café en lugar de alcohol votaron que empezaban el día más alertas y energizados. Y la calidad de su trabajo mejoraba.

Hacia mediados del siglo XVII existían más de 300 casas de café en Londres muchas de las cuales eran frecuentadas por artistas comerciantes patrones de buques etc. Al calor de estas casas de café comenzaron muchos nuevos negocios como por ejemplo la casa Lloyd de Londres, que tuvo sus orígenes en la casa de café de Edward Lloyd.

 

La cafetería americana

El café hizo adictos a los ingleses y estos fundaron la cafetería americana por una cuestión de impuestos.

A mediados de siglo XVII de café llegó a nueva Amsterdam , bautizada posteriormente como Nueva York por los ingleses. Sin embargo, a pesar de que las casas de café comenzaron a aparecer por todas las esquinas de la nueva ciudad, el té seguía siendo la bebida favorita hasta 1773. En esa fecha los colonos se rebelaron contra los nuevos impuestos al té por parte de la corona británica. La revuelta cambio las preferencias de bebida entre los súbditos del nuevo mundo.

El café del mundo

Debido a que la demanda por la nueva bebida seguía en aumento, empezaron a surgir nuevas plantaciones de café fuera de Arabia. Los holandeses intentaron establecer nuevos cultivos en la segunda mitad del siglo XVII. Sus primeros intentos para plantarlos en la India fallaron. Pero consiguieron al éxito en los cultivos de Batavia, en la isla de Java, en lo que ahora es Indonesia.

Los cultivos de café prosperaron de tal forma que Holanda tuvo un lucrativo negocio en el comercio del café. El café del mundo viajaba en barcos holandeses. Posteriormente establecieron nuevos cultivos en las islas de Sumatra y Celebes.

café americano

El café americano (del sur)

Si te preguntas por el origen del café americano, sigue leyendo.

En 1714 el alcalde de Amsterdam le regaló una planta de café al rey Luis XIV de Francia. El rey ordenó que fuese plantado en los jardines reales de París. En 1723 un joven oficial de la marina Gabriel de Clieu obtuvo semillas de esta planta. A pesar de los numerosos contratiempos que tuvo durante el viaje, incluido un sabotaje para destruir las semillas y un ataque pirata, consiguió plantar esas semillas en Martinica.

De esas semillas surgieron las más de dieciocho millones de plantas de café que existían en la isla de Martinica al cabo de 50 años. Lo que resulta incluso más sorprendente es que todos los cafetales que están plantados en el Caribe y América del Sur proceden de esas semillas que llegaron a Martinica desde los jardines reales de París.

El café de Brasil

La fama que tiene el café de Brasil es debida a Don Francisco de Mello Palheta . Este militar fue enviado por el emperador de Portugal a la Guayana francesa para obtener semillas de café. Los franceses fueron reacios a entregarle las semillas. Sin embargo, la esposa del gobernador, cautivada por el portugués, le entregó un ramo de flores a su partida. Entre las flores escondía varias semillas de café. El resto es historia.

Más que café

Más que café, los cafetales son un motor de la economía. A lo largo de los siguientes siglos misioneros y aventureros continuaron llevando semillas de café a nuevas tierras y nuevos capitales fueron surgiendo a lo largo del planeta.
Muchas nuevas naciones fueron creadas gracias a la economía del café. Muchas fortunas fueron creadas y destruidas. Al final del siglo xviii el café ya era el cultivo de exportación más rentable.

Quizás no lleguemos a saber a ciencia cierta de donde procede el café. Quizás la ruta de Kaldi no sea más que una fábula sin fundamento. Lo que si sabemos es que el mundo es una cafetera infinita y que estas modestas bayas son algo más que café; después del petróleo, el café es la materia prima más vendida del mundo.

De donde procede el café
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